Religieuze fanatici

Gerelateerde afbeelding

Als je denkt dat religieuze fanatici met priemende ogen en lange baarden genadeloos zijn, wacht dan maar af wat middelbare zakenmagnaten en verouderende Hollywoodsterretjes zullen doen als ze denken dat het levenselixer binnen handbereik ligt. Zodra de wetenschap serieus vooruitgang zal boeken in de strijd tegen de dood, zal de echte veldslag verschuiven van de laboratoria naar parlementsgebouwen, rechtbanken en straten. Zodra alle wetenschappelijke inspanningen met succes worden bekroond, zullen er verbitterde politieke conflicten volgen. Alle oorlogen en conflicten uit de geschiedenis zullen mogelijk niets meer blijken dan een flets voorspel op de echte strijd die nog voor ons ligt: de strijd om de eeuwige jeugd.
Het tweede grote project op de menselijke agenda wordt waarschijnlijk een zoektocht naar de sleutel tot het geluk. In het verleden hebben talloze denkers, profeten en gewone mensen niet het leven, maar het geluk genoemd als het hoogste goed. In het oude Griekenland verklaarde de filosoof Epicurus dat het aanbidden van goden tijdverspilling is, dat er geen leven na de dood is en dat geluk het enige doel in het leven is. De meeste mensen in de klassieke oudheid verwierpen het epicurisme, maar kantoor huren den haag tegenwoordig is het ons standaarddenkbeeld. Scepsis over het hiernamaals drijft de mens er niet alleen toe om onsterfelijkheid na te jagen, maar ook aards geluk. Want wie wil er eeuwig leven in onophoudelijke ellende? Voor Epicurus was het najagen van geluk een persoonlijk doel. Moderne denkers zien het meestal juist als een collectief project. Zonder regeringsbeleid, economische middelen en wetenschappelijk onderzoek zullen individuen niet ver komen in hun zoektocht naar geluk. Als je land verscheurd wordt door oorlog, als de economie in crisis is en als er geen gezondheidszorg is, ben je waarschijnlijk ongelukkig. Eind achttiende eeuw verklaarde de Britse filosoof Jeremy Bentham dat het hoogste goed ‘de grootste hoeveelheid geluk voor het grootste aantal mensen’ is en hij concludeerde dat het enige eerzame doel van de staat, de markt en de wetenschap bestaat in het verhogen van ons wereldwijde geluk. Politici moeten vrede stichten, zakenlieden moeten welvaart brengen en kantoor huren tilburg geleerden moeten de natuur bestuderen, niet voor meerdere eer en glorie van koning, vaderland of God, maar zodat jij en ik een gelukkiger leven kunnen krijgen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *