De allesomvattende waarde van groei

Gerelateerde afbeelding

Aan dit geloof in de allesomvattende waarde van groei ontleent het kapitalisme zijn eerste en belangrijkste gebod: gij zult uw winsten investeren in verdere groei. In het verleden verspilden prinsen en priesters hun winsten meestal aan uitbundige carnavalsfeesten, weelderige paleizen en zinloze oorlogen. Of anders stopten ze hun goudstukken in ijzeren kisten, verzegelden die en begroeven ze in een kerker. Tegenwoordig gebruiken vrome kapitalisten hun winst om nieuwe werknemers in dienst te nemen, de fabriek uit te breiden of een nieuw product te ontwikkelen. Als ze zelf niet weten hoe dat moet, geven ze hun geld aan iemand die het wel weet, zoals een bankier of een durfkapitalist. Een durfkapitalist leent het geld vervolgens uit aan verschillende ondernemers. Boeren lenen geld om nieuwe tarwevelden aan te planten, aannemers bouwen nieuwe huizen, energiebedrijven zoeken nieuwe olievelden en wapenfabrieken ontwikkelen nieuwe wapens. Uit de winsten van al die activiteiten kunnen de ondernemers hun leningen met rente terugbetalen. Nu hebben we niet alleen meer tarwe, huizen, olie en wapens, maar ook nog eens meer geld, dat de banken en fondsen wederom kantoorruimte huren eindhoven kunnen uitlenen. Dit wiel zal altijd blijven draaien, volgens het kapitalisme althans. We zullen nooit een moment bereiken waarop het kapitalisme zegt: ‘Oké, klaar. Genoeg gegroeid. Nu kunnen we het ervan nemen.’ Als je wilt weten waarom het kapitalistische wiel waarschijnlijk nooit stil zal vallen, praat dan maar eens met iemand die 100.000 euro heeft gespaard en zich afvraagt wat hij ermee moet doen. ‘De banken geven zo weinig rente,’ zal hij klagen. ‘Ik wil mijn geld niet op een spaarrekening zetten die nauwelijks 0,5 procent per jaar oplevert. Misschien kan ik twee procent krijgen op staatsobligaties. Mijn neef Richard heeft vorig jaar een flat in Seattle gekocht en die heeft nu al twintig procent aan zijn investering verdiend! Misschien moet ik ook iets met onroerend goed doen, maar iedereen zegt dat er een nieuwe vastgoedzeepbel gaande is. Maar wat denk je van de aandelenmarkt? Een kennis zei dat je tegenwoordig het beste een ETF kunt kopen die opkomende economieën volgt, zoals Brazilië of China.’ Als hij even zijn mond houdt voor een adempauze, vraag je: ‘Maar kantoorruimte huren haarlem waarom zou je niet gewoon tevreden zijn met je 100.000 euro?’ Hij kan waarschijnlijk beter uitleggen dan ik waarom het kapitalisme nooit zal ophouden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *